無腰骨的孩子?

家長常擔心孩子「無腰骨」、「軟冧冧」,還給孩子吃補骨丸、鈣片等補充劑。其實,小朋友表現得軟趴趴、沒氣沒力,是否都因為「骨骼不夠硬」呢?

這些被認為「無腰骨」的小朋友,他們的肌肉總是軟軟的,當被活動其手腳時,我們會發現他們的手腳是比其他小朋友放鬆;有時候,家長會形容自己的孩子像是「麵粉團」——又鬆又軟。而導致這群小朋友軟趴趴的背後原因是:肌肉張力偏低(亦稱:低張)。

甚麼是肌肉張力?
在正常情況下,即使我們在靜止狀態,肌肉亦非完全放鬆;肌肉、骨骼及軟組織之間,仍然存在相當的拉力,好讓我們隨時需要活動時,作出恰當、及時的反應。當中,在靜止狀態時的拉力,就是肌肉張力(亦稱「肌張」)——可是,這是受腦部發出的神經訊息影響的,而並非骨骼軟硬的問題。

肌肉張力偏低,會導致小朋友在活動時,表現得反應較遲滯、維持活動的耐力較低,以及控制身體能力較弱。他們要執行一動作時,往往比其他人需要付出更多能量,因此也較易感到疲倦。這對小朋友日常生活造成很大的影響:

1. 學習問題:由於肌肉耐力較低,他們較難維持同一活動。即使只是保持坐姿,於課室內,坐不夠一堂便累了,不但要靠在枱邊或掛在椅上,亦難於專注學習;常見課室學習的專注力較低。同時,經過一天的學校生活,比其他小朋友付出更多能量,回家便顯得疲憊不堪,亦不願應付課後習作。
2. 動作協調問題:由於他們的反應時間較慢,肌肉常常不在狀態,引致他們執行動作時,表現得慢條斯理、古古怪怪,成為群體中的「論盡仔」,影響自我形象。
3. 肌肉骨骼問題:肌肉張力低的人,通常伴隨著骨骼間軟組織過份鬆馳的問題,較易患上扁平足、脊柱側彎等骨骼結構病症,導致成長後的痛症。

我的孩子肌張低?
由於肌肉張是受腦部控制影響,我們不能直接影響腦部控制及發展。要解決肌張偏低的辦法,就是增強肌肉的力量,強化肌肉細胞的耐力及爆炸力,使它們的功率提升,彌補肌張偏低的影響。

如果家長看過上文後,懷疑自己的小朋友肌肉張力偏低,首先可以檢討一下小朋友的生活編排,在日常生活中多讓小朋友參與肢體運動的遊戲及帶氧運動。不妨找一種孩子有興趣的體育活動,並在課外活動中加插在其中,好讓他們恆常地鍛鍊肌肉。

其次,是尋求協助。處理肌肉張力低的問題,物理治療師會採用「運動治療」的方法:一方面需要強化肌肉;另一方面亦要針對小朋友的動作協調困難,分析動作步驟,以及協助小朋友將技巧推擴至各方面。
不要再被「無腰骨」的問題困擾了,快快尋找根源,對症下藥吧﹗


內容提供: 陳麗德(一級物理治療師)